飞在天空中的香蕉,美国H-21直升机,丑萌的外表下是扛冻的身体

Piasecki公司在二战时期就开始进行纵列旋翼直升机H-21“驭马”的研发,然而公司本身经营并不顺利,进入50年代就已经难以支撑,被波音公司收购,项目也由波音公司继续进行,最终的成品就是被外界称为“飞行香蕉”的H-21型直升飞机。

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H-21飞行香蕉

H-21是一种多用途直升机,是早期采用纵列双旋翼的直升机,机身尾部上翘较高,布置第二副旋翼,采用三叶桨,桨盘直径13.41米。机尾带有双垂尾,可以稳定飞行姿态。

虽然该机在当时算得上是大体型直升机,但是却只有一台活塞发动机,输出功率1150马力,最大飞行速度98英里每小时,巡航速度74英里每小时,空重约3吨,载重约2吨。机组成员2名,乘员约20人,或者最多12副担架带伤员。

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H-21直升机

飞机的常规起落架为三点式,但是也可以改成滑橇式,甚至有充气浮筒式的水上型号。机头驾驶舱采用大面积玻璃,飞行员的正面视野十分开阔,对当时刚刚起步的直升机来说很重要。

1952年公司和陆军签订了H-21的购买合同,陆军对这款飞机的发展潜力很看重,认为它是未来重型运载直升机的发展方向;不仅如此,交付给陆军的直升机还都有装甲保护,具备抵御轻武器的能力,机体外还可以吊挂两具副油箱。

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H-21直升机

H-21服役后进行了几次升级,主要就是加强动力,增加空中加油能力,是美国第一种实现从东海岸直接飞抵西海岸的直升机,中途经过一次空中加油。

因为当时直升机的动力主要是活塞式发动机,涡轮轴还没有成为主流,因此对重型直升机的探索之路很曲折,美军中曾根据H-21拿出了一种“短距离超重运输”的概念。具体就是单架直升机无法完成超重物资的运输,于是采用多架联合的方式进行。

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短距离超重运输概念

具体就是通过框架结构,例如搭建一个正方形框架,在框架的角部受力点上,设立钢索等结构,向上直抵直升机的吊挂点,向下直抵货物吊挂点,这样通过四架直升机协同运作吊起框架,框架下方就能吊起比单架更重的货物。

这种多机协同的方式虽然看起来不错,但是实际上并不可行,原本操作直升机飞机就不是一件容易的事,多机协同运转要求飞机的飞行高度、速度一致,但凡哪一架出现问题就会牵一发动全身,甚至绷断钢索造成受力不均,一次损失一个机队。再加上涡轮轴发动机逐渐走上台面,让重型直升机成为可能,因此这种不切实际的方案就放弃了。

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H-21直升机

因为服役时间较晚,H-21没能赶上朝鲜战争,倒是参加了几年后爆发的越战。在越南,该机因为本身的结构问题,主要执行搜救、运输等任务,加上可以抵御轻武器,可以从战区一次性撤离较多的伤病员,也能带去较多的作战物资,飞机运行还算可靠,因此士兵们还是比较喜欢它的,根据他独特的外观称其为“飞行香蕉”。

H-21也有武装型号,毕竟真实战场可不是闹着玩的,主要就是安装舱门机枪,机首增加可伸缩的机枪,另外也有一些在机体两侧安装衍架,挂上火箭弹发射巢,甚至美国还试验过在机鼻下安装二战轰炸机那种可旋转炮塔。

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H-21直升机

除了美军装备,该机还被出口至加拿大等几个国家,也有民用型号。不过H-21并没有使用太长时间,主要是直升机技术取得很大发展,上世纪6、70年代出现了很多机型,更新换代的步伐加快了。H-21的飞行速度慢,机舱虽然有装甲保护,但是输油管、电缆等结构缺乏保护,在战场中出入安全系数比起其他机型还是略有不足。

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德军装备的H-21

不过H-21最大的优点就是扛冻,因为飞机设计之初就立足于在严寒地区运输、救护,所以对严寒条件下的运转下了大力气,在零下约50°的冰天雪地中也能飞行,这也是加拿大为何购买的主要原因。

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