造型颇为怪异,美国高调展示科幻直升机,最高时速500公里

造型颇为怪异,美国高调展示科幻直升机,最高时速500公里

就在我国不断对新一代的直-20家族进行系列化改进的同时,在直升机研发领域占据了绝对霸主地位的美国,他们的新一代直升机研发计划也正有条不紊的推进中。而这里面最具看点的,莫过于主打高速噱头的西科斯基SB-1复合推进高速旋翼机项目。

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据报道,西科斯基公司于近日为SB-1原型机安排了一场飞行演示活动,包括美国陆军部长在内的一众高层应邀参加。如图所示,相比于大家印象中的直升机,SB-1采用了十分有利于高速飞行的共轴双桨+推进尾桨的复合推进结构,外形看起来颇为科幻。

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相关报道称,这架SB-1高速旋翼机的原型机自2019年3月份成功首飞以来,截至目前为止已经完成了13次试飞,总共试飞时间达到了11个小时。该机在之前测试阶段时的最大飞行时速为130节,并计划在年底达到250节(约合460公里)的最高设计时速。

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当然,即便是采用了先进的复合推进体制,想要实现近500公里的时速也绝非易事,这对于新一代高速旋翼机动力系统而言,显然是一项巨大的挑战。因此,目前仍在研发中的“未来经济可承受涡轮发动机”(FATE),也就成了他们最关键的配套。

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据有关资料显示,这款由通用电气研发的新一代旋翼机动力系统,其功率区间约为5000-1000轴马力级别。除了充沛的功率之外,FATE还将实现包括功重比提高80%、制造和维护成本降低45%、耗油率降低35%,以及设计寿命延长20%等主要性能指标的提升。

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值得注意的是,虽然SB-1在整体进度以及最高设计时速等指标上不如其主要竞争对手——来自贝尔直升机公司的V-280,但也有说法认为,SB-1在整体构型以及体积方面相比采用倾转旋翼机结构的V-280有着更为明显的优势,因此鹿死谁手还是个未知数。

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最后,除了与V-280直接竞争的SB-1之外,西科斯基公司还在后者的基础上研发了一款体型更小的S-97“突袭者”,用于竞标美国陆军的“未来攻击和侦察飞机”(FARA)。与其原型一样,S-97同样属于典型的复合推进高速旋翼机,整体潜力十分巨大。

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