印度斯坦开新厂,专造国产武装直升机,外形怪异,武器少得可怜

作者:虹摄库尔斯克

2月27日,印度班加罗尔举行了印度斯坦航空有限公司LCH轻型武装直升机总装厂的落成典礼。印度国防部长拉杰纳特·辛格参加典礼。这标志着LCH轻型武装直升机进入批量生产。

LCH轻型武装直升机是印度国产的一种新型武装直升机,该机由口碑并不好的“北极星”通用直升机发展而来,比较重视高原飞行能力,但是战斗能力一般,武器携带量也不足。

在印度已经引进了美国AH-64E“阿帕奇”武装直升机组装生产线的同时,印度为什么还要固执地将这种作战性能并不好的武装直升机进入批量生产呢?

印度斯坦开新厂,专造国产武装直升机,外形怪异,武器少得可怜

图片:印度国防部长辛格参加LCH武装直升机总装厂的落成典礼。

LCH武装直升机被誉为印度国产武直中的“阿琼”,意思是其地位和研制过程与印度陆军的“阿琼”主战坦克很像。

众所周知,印度陆军从上世纪80年代开始研制“阿琼”坦克,但直到今天仍然没有完全成熟,只是小批量生产和装备,真正的主力坦克是向俄罗斯购买的T-90S主战坦克,同时也引进了俄罗斯T-90S坦克的生产线。

在引进国外先进武器装备的同时,仍然保留国产同类武器装备的小批量生产,这其实是印度的一个特点,也是印度既要里子也要面子的一个办法。

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图片:仍然在小批量投产的“阿琼”主战坦克。

LCH武装直升机与“阿琼”主战坦克的情况类似,不过更加幸运一些。

LCH武装直升机项目从2003年开始研制,由于有相对“成功”的国产“北极星”直升机作为研发基础,而且印度空军航空兵也没有对这种武装直升机提出什么不切实际的指标,比如什么“赶英超美”“赶俄追中”之类的,只是想要一种以侦察为主,兼顾反坦克、空对空作战的轻型直升机。

因此,LCH武装直升机的研发还是比较顺利的。到2009年已经实现了原型机的首飞。再花10年时间完善并量产,对印度来说是非常快的速度了。

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图片:LCH武装直升机展示武装,可见都是火箭弹、机炮之类,较低的定位确保了飞机研制顺利。

不过,在LCH武装直升机研制的过程中,印美之间关系升温,美国不但向印度出口AH-64E“阿帕奇”武装直升机,甚至在印度建立了生产线,帮助印度组装生产“阿帕奇”武装直升机。在这样的情况下,LCH武装直升机有一股“既生亮何生瑜”的感觉,在外界看来,LCH武装直升机有夭折的危险。

但是,美国人不可能完全相信印度,只把“阿帕奇”武装直升机的机身生产权给了印度。印度造好的机身要送回美国,印度自己买“阿帕奇”直升机还是需要向美国买。

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图片:印度的“阿帕奇”生产线其实只是最低技术含量的机身生产线,并不具有总装能力。

而且比较有意思的是,由于印度斯坦航空有限公司“恶名远播”,造出来的飞机太容易摔,即使美国波音公司也不敢让印度斯坦恶名上身。于是,波音公司选择了印度塔塔公司合作造“阿帕奇”直升机。

“阿帕奇”的这块肥肉对于印度斯坦公司来说可是一口也没有吃到,如果再不让生产LCH武装直升机的话,那十几年的投资就成泡影了。于是,印度斯坦公司不断游说印度军方一定要买下LCH武装直升机,毕竟这是国货,是民族产业啊!

对于印度军方来说,“阿帕奇”武装直升机确实太贵了,一架飞机要1亿多美元,看来看去还是LCH武装直升机比较便宜一点。于是乎LCH武装直升机顺利投产。

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图片:印度总理莫迪参观印度军队装备的“阿帕奇”武装直升机。

未来,印度空军可能以“阿帕奇”武装直升机为核心,辅以国产的LCH轻型武装直升机,形成类似于美国“阿帕奇”直升机和“奥奇瓦”侦察武装直升机,中国直-10武装直升机和直-19轻型侦察武装直升机类似的高低搭配模式。

当然,LCH直升机的性能我们不用多说,但对于被印度斯坦航空有限公司“光环”照耀下的LCH武装直升机来说,能不能少摔几架才是正路!

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图片:长相怪异的LCH武装直升机。

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