峰回路转,巴基斯坦陆航重新考虑装备中国直-10武装直升机

近日,巴基斯坦陆军航空兵指挥官艾哈迈德少将在伦敦举行的国际军事直升机会议上透露的,鉴于巴陆航现有AH-1F“眼镜蛇”武装直升机已经陈旧,未来将有可能由Z-10ME替代。

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直-10ME

早在2014年,巴基斯坦陆军航空兵就曾试用过3架中国提供的直-10武装直升机,并参加过当年巴基斯坦国庆日阅兵。巴陆军试用这3架直-10的目的是为其装备的老旧AH-1F“眼镜蛇”武装直升机寻找替换机型,这3架直升机由巴陆军飞行员操作进行了AKD-10空地导弹、火箭弹、机炮的试射,传言还参加过实战任务。当时直-10直升机刚刚装备中国陆军航空兵仅2年多时间,这批直升机是直接从为中国陆航生产的直升机中调拨的,所以保留有完整的中国陆航配置,甚至其飞行头盔上都还保留着八一军徽。对于这种中国专用武装直升机的开山之作,中国陆航也很希望了解直-10在复杂战场环境下的实际表现,将巴军的这次试用当作一次对新装备的实战检验而予以重视。这3架直升机在试用结束后返还给中国。

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巴陆航现役的AH-1F眼镜蛇直升机

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巴陆航试用的直-10

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直-10和眼镜蛇一起出动

直-10在这次测试中的表现不错,其战斗力远超眼镜蛇直升机,同时也暴露出发动机功率不足,缺少装甲防护以及机炮载弹量小的问题。但总的来说巴军方还是倾向于采购一批直-10来替换眼镜蛇直升机的。

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出现在巴基斯坦国庆阅兵上的直-10

不过这比交易最终被土耳其和美国搅了局。首先是美国在军援框架下同意出售12架AH-1Z“蝰蛇”武装直升机给巴基斯坦,这批直升机的采购费用是从美国对巴军援中列支,也就是说巴基斯坦不用支付现款。只是近年来美国完全暂停对巴军援,这批直升机也被暂扣在美国不许交付,果然天下没有白拿的东西。

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被美国扣留的AH-1Z“蝰蛇”

土耳其向巴陆航推销的是T-129型武装直升机。这里要解释一下巴基斯坦和土耳其两国军贸的一些内情。巴基斯坦近些年和土耳其之间的一系列军贸协议,其最终付款资金都是来自一些海湾金主国家。由于巴基斯坦近些年的经济情况不佳,用于武器采购的大额经费有限,所以更多采用国外金主的金援。很多武器采购竞标,一般都会从金主指定的供应商处购买。巴陆航采购30架T-129直升机的协议就是这种情况下的产物。

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巴陆航试用T-129原型机

T-129武装直升机由意大利莱昂纳多公司和土耳其航空工业公司在“A-129国际型”武装直升机基础上共同开发,旨在满足土耳其武装部队对新型攻击和侦察直升机的需求。

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T-129

2007年,意大利和土耳其签订了一份武装直升机开发合同。该合同包括5架在意大利建造的原型机和2架在土耳其建造的原型机。土耳其最初订购了51架直升机,另有40架可供选择。根据协议,土耳其拥有T-129武装直升机的全部营销和知识产权。第一架意大利T-129原型机于2009年首次飞行。第一架土耳其T-129原型机于2011年首次飞行。2013年,第一批T-129武装直升机交付土耳其军队。

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T-129

T-129基本无装甲防护,其生存主要依靠小巧的外形,良好的飞行性能,低红外辐射和低噪音,其最大起飞重量为4.6吨,比直-10小1吨多。其最大的优势是两台美国制造的CTS800涡轴发动机,功率比当时直-10使用的基本型涡轴-9还略高,其重量轻、功重比高、耗油量小,所以T-129在巴基斯坦的高温高原荒漠地区展现的能力要好于当时的直-10直升机。

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巴陆航试用的T-129

不过自从土耳其和美国的关系日渐走低以后,美国对土耳其军事装备采取诸多禁运措施,土耳其从美国订购的F-35都被美国扣留不许交付,更别说CTS800发动机了,造成土耳其交付T-129的计划遥遥无期。虽然土耳其抛出了自研TS14000发动机计划,但作为一个直升机工业的新手,要想在短时间内独立完成一款性能先进可靠耐用的直升机发动机谈何容易。即便是老牌意大利直升机企业,T-129前身A-129直升机的研制者莱昂纳多公司,也使用其它公司授权生产的发动机,自身并无涡轴发动机研制能力。所以在发动机被卡以后,T-129进入巴陆航服役的计划很可能最终流产。

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T-129现在处于自身难保的状态

相比之下,中国直-10武装直升机在这些年不断改进升级,这其中也少不了当年巴陆航试用的收获。在对涡轴-9实施增推升级后,其功率已经达到1300KW左右,接近加普惠公司PT6C-67C的水平,而且完全自产,可以保证稳定的供货。直-10根据在巴试用的经验,对机身关键部位加装附加装甲,同时换装新型带颗粒物分离器的防沙进气道装置,学习T-129的方式,通过加装外置额外弹箱,将机炮弹药提高到750发,从而诞生了装备最齐全的外贸型直-10ME直升机,而这架原型机正是用巴方试用后返还的其中一架直升机修改的。这一切的改进都依赖于中国完整的直升机工业体系,从武器到发动机全部可以实现国产,虽然初期产品相对落后,但后期持续改进的能力很强,这是完整工业体系对局部技术优势的最大优点。

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直-10ME

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直-10ME001号原型机

此消彼长中,经过改进的直-10ME在性能上已经完全不输T-129直升机,但在价格和供应的稳定性上对T-129形成绝对优势,T-129在土耳其对叙利亚的行动中表现也不佳,被连续击落了两架。至于直-10ME是否能和用惯美系武器的巴陆航形成完美兼容,更加不是问题。巴军一直是中国武器的最大用户,巴陆军的主战坦克大部分都是中国设计的,所以很快达成完全兼容不在话下。而巴陆航在2015年陆航直升机空窗期,通过和俄罗斯达成的反恐合作计划,还曾经获得过4架体系完全不同的米-35M武装直升机,使用不同国家武器的经验相当丰富。

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巴陆航装备的米-35M

巴陆航司令的这次表态还只是表示对直-10ME的重新肯定,不过由于T-129进展不顺,美国禁运AH-1Z,印度向俄罗斯施压不再出口更多米-35M,巴陆航机型日益老化,以及印度大批采购美国AH-64武装直升机的内外压力下,采购直-10ME似乎已经成为巴陆航现阶段唯一选择,最后的问题就只剩资金。相信不久的将来,直-10ME就会飞翔在南亚大陆上空。

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