美军最新武装直升机的细节曝光,外形非常科幻,想用来替换阿帕奇

近日,波音公司透露了美国陆军未来攻击侦察机计划(简称FARA)的相关信息。该项目旨在填补OH-58D基奥瓦勇士侦察直升机退役后,留下的空白。该公司计划用FARA竞标的最终获胜者,替换美陆军近一半的AH-64阿帕奇直升机,其外形非常科幻。从项目中获胜,对于这家总部位于芝加哥、生产现有直升机的航空公司来说意义尤其重大。

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波音公司目前还没有为这款新设计的波音飞机命名,它是一种复合直升机,主旋翼只有一个六叶,尾部有一个四叶推进桨。直升机采用的是一个通用电气T901发动机,它的进气口在机身右侧,是主要的动力来源。美国陆军去年选择T901作为其改进涡轮发动机项目(ITEP)的获胜者,该服务计划用它来为作为AH-64和UH-60黑鹰的动力来源。

波音幻影工厂高级设计部门副总裁兼总经理Mark Cherry,在2020年3月3日的一份声明中说:“我们提供的不仅仅是一架直升机,我们还为陆军提供一种未来可负担的、完全集成的系统。”“我们将创新、独创和成熟的旋翼机经验与广泛的测试和先进的分析相结合,提供了一个非常有吸引力的解决方案。”

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波音公司FARA项目经理肖恩·奥彭肖(Shane Openshaw)表示:“我们这里采用的是传统直升机配置,机尾有一个推进器。”“所以在驱动系统中有一个离合器,在驱动尾桨的中间齿轮箱后面,增加了配置的动力。”

奥彭肖进一步解释说,波音FARA入口的配置将允许直升机“在机动期间保持空速,这将导致其他直升机失去空速。”该公司表示,其设计将能够满足陆军的关键性能要求,能够达到180节的最高速度。

到目前为止,波音公司提供了更多关于FARA设计的额外细节。该新闻稿说,它包括“一个模块化的,最先进的驾驶舱与可重构的大面积显示和自主能力。”一种可选的飞行员能力,可能具有进行半自主操作的能力,自该计划开始以来一直是陆军的一项关键要求。

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在新发布的概念图中可见到,较低机身两侧有内部弹药舱,连同在机头下炮塔的20毫米旋转管炮和传感器炮塔。波音公司在其新闻发布会上补充道:“线传飞行设计充分利用了超过65年的旋翼机经验、先进的增材制造技术以及降低风险和成本的产品共性。”

波音公司的FARA项目,是该公司自上世纪90年代与西科公司合作开发隐形RAH-66A科曼奇直升机以来,第一款单旋翼直升机。RAH-66A原计划替代陆军的OH-58,但由于延迟和成本增加,该服务于2004年取消了该计划。随后的几次试图取代OH-58D基奥瓦勇士侦察直升机的努力也都失败了,直到2014年,在没有直接替代者的情况下,陆军决定直接让OH-58D退役。

与科曼奇直升机相比,FARA的设计可能有一些隐秘的特点,但这显然不是主要的设计驱动力。通用驾驶舱和机身形状也有点让人想起麦克唐纳道格拉斯的轻型直升机试验(LHX)概念。波音公司于1997年与麦道公司合并,后者也是AH-64的最初开发者。

然而,LHX概念机在尾臂上有一个推力矢量反扭矩系统,类似于休斯直升机的无尾旋翼(NOTAR)系统,而不是传统的尾旋翼。麦道公司在1984年收购了休斯直升机公司。LHX的设计也缺少一个推动装置。

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在许多方面,波音的设计在总体配置上最接近洛克公司在冷战时期推出的AH-56夏延。1972年,由于一系列的事故、技术问题和政治阴谋,陆军取消了这个项目。

波音公司最近也在试验AH-64的一种复合衍生物,它也将有一个单一的主旋翼和一个传统的尾桨与一个推杆相结合。该设计概念还想要延长短翼,以增加直升机在更高速度下的升力,这是该公司的FARA提案明显缺乏的,至少在目前的配置中是这样。

当谈到波音公司的FARA新产品时,线传飞控系统承诺将使其更加可操控。反过来,这将使它能够做它的前辈在类似配置下根本不能做的事情。

美国陆军希望在本月底前从两家公司中挑选设计方案,推进下一阶段的FARA项目。在最终选择之后,该服务希望在2023年开始测试实际的原型,并在2028年开始部署它挑选的最终设计。

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目前,波音公司正在与贝尔公司、西科斯基公司、一个由AVX飞机和L3组成的团队竞争,另一个团队包括Karem飞机、诺格公司和雷神公司。近年来,波音公司已获得许多重要的军事合同,包括美国海军的未来MQ-25黄貂鱼无人机油轮,美国空军建设合同的新T-7A红鹰喷气式教练机,与萨博合作和中标的新灰狼MH – 139直升机等。

如前所述,对波音公司来说,FARA竞赛是非常重要的,因为获胜的设计将在未来几年从根本上改变美陆军武直舰队的结构,并直接与公司旗舰产品AH-64的剥离有关。该公司的确会失去大多数竞争对手,但也得益于数十年来通过Apache项目与该服务的密切合作。

毫无疑问,我们很快就会听到更多关于波音公司提交方案的消息,因为该公司很快就会挑选出两种设计方案,与竞争对手在最终合同中展开正面交锋。

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