这么丑也能当武直?美军直升机选型又添一员,很难相信是它设计的

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波音终于也下场新一代武直项目竞争

美国“未来攻击侦察飞机”(FARA)计划于2018年启动,旨在为美国陆军招标一款能够接任已退役的OH-58D武装侦查直升机的新型号,美国陆军更计划在未来将一般的阿帕奇重型武直液体换成这种新的直升机。这一招标案已经调动起了多个传统的美国军工巨头。而波音作为美国航空业的重要角色,也终于推出了自己的竞标方案。

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西科斯基的掠夺者X是新技术最强大的竞标者

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贝尔推出的新武直相对传统

此前FARA计划已经有了4家竞标方,其中包括了全球直升机巨头贝尔和西科斯基,另外两家AVX和卡勒姆则并不太出名。波音的FARA外形概念则在近日才揭晓。这是一架复合推进系统直升机,主旋翼是6片旋翼桨叶,倾斜式4叶尾桨。而特别与众不同的是,居然在尾桨后方还装有一具4叶水平推进螺旋桨机构,相当于把西科斯基的S-97和传统直升机硬生生“捏”到了一起。波音高层对外宣称,这种怪异的动力布局可以让这架直升机做出其他传统直升机根本无法完成的机动动作,并且可以达到美国陆军要求的180海里/小时的最大飞行速度。

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波音的这个新武直概念外观被广泛吐槽

公布的概念图中,机身两肋部位有可开合的弹舱,机首和下颌部位和大部分武直一样装有20毫米转管机炮和各种传感器。座舱也将是大面积的整体式显示器,据称还考虑进一步改装为可以不依赖飞行员在座舱内驾驶,也就是自主智能化无人作战。

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洛克希德当年拿出的“夏延”

不过和我们能看到的美军甚至其他国家现役的武装直升机相比,这架三轴旋翼直升机外形相当“丑陋”,令人很难相信这是波音设计的。有媒体挖出了60年代末洛克希德设计的AH-56“夏延”轻型武装直升机,看起来还真有几分相似。

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“阿帕奇-掠夺者”?

除了这款尚未成型的新武直之外,波音还在尝试改进现有的阿帕武装直升机。波音将阿帕奇的前半段机身,与传统尾桨和水平推力螺旋桨结合,打造出了一个相当怪异的造型。目前这种新的气动构型还在气动试验阶段。

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科曼奇是传奇般的存在

这架直升机目前还只是概念,尚未造出实体验证机或原型。波音公司高层称,这款直升机将为美国陆军提供一种“价格合理、高度集成”的作战系统。这两个特点正是美军目前所追求的核心。据称这个设计很可能还要兼顾一些隐身能力,不过在多大程度上可以实现尚不可知,毕竟惊世骇俗的RAH-66科曼奇隐身直升机就是死在严重超支的成本问题上。

目前进入FARA计划的竞标者中,西科斯基的掠夺者X复合旋翼机和贝尔的“无敌360”比较受瞩目,波音的这架介于二者之间。虽然波音已争取到MQ-25无人舰载加油机、T-7A高级教练机等一系列新的美军装备合同,但陆军的主力直升机项目仍然对波音意义重大,毕竟阿帕奇是波音近几十年来与美国陆军最紧密的联系。

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