灰狼直升机将服役,一个严肃问题浮出水面,舱门机枪手如何保暖?

灰狼直升机将服役,一个严肃问题浮出水面,舱门机枪手如何保暖?

  随着美国空军开始测试和评估全新的MH-139A“灰狼”轻型通用直升机,一个严肃问题也逐渐浮出水面,那就是如何为舱门机枪手保暖?

  这个问题看似有些无厘头,可是对于将要取代UH-1N“双休伊”直升机来执行洲际弹道导弹发射井保卫任务的MH-139A来说却非常现实,因为这些发射井中很多位于冬季环境温度可能降至零度以下的地区。

灰狼直升机将服役,一个严肃问题浮出水面,舱门机枪手如何保暖?

  MH-139A是意大利莱昂纳多AW-139直升机的派生型,该公司与波音公司合作于2019年开始在美国制造该机。为了执行保卫任务,MH-139A的标准武装是两挺7.62毫米M240机枪,机身每侧各装一挺。这种机枪虽然被称为舱门机枪,但实际上却是安装在驾驶舱和主舱门之间的侧窗中。

  在冬季严寒中,舱门机枪手在操作机枪时需要打开侧窗,在旋翼下洗气流的吹袭下,在最低可能到零下30度的低温中,机枪手根本无法长时间操作机枪,同时这种开窗操作也会使整个机舱变成冰窟。冬季严寒已经成为美国空军全球打击司令部(AFGSC)在某些基地部署MH-139A最大的障碍,如北达科他州的米诺特空军基地。

灰狼直升机将服役,一个严肃问题浮出水面,舱门机枪手如何保暖?

  解决问题的办法是给直升机加装加热系统以保持机枪手体温,他本人也要穿着寒冷天气服装。但问题在于任何额外加热系统都可能增加直升机的重量,并占用机舱内部的空间,这可能会影响直升机的其他功能。

  上述改装也无法解决机舱整体失温的问题,今天部署在阿拉斯加的美国陆军UH-60“黑鹰”直升机除了传统重型防寒服和辅助机舱供暖系统外,对舱门机枪手和直升机内的其他乘员没有专门保护措施,只能靠机组硬抗。

灰狼直升机将服役,一个严肃问题浮出水面,舱门机枪手如何保暖?

  在上世纪70年代初,美国陆军曾针对在阿拉斯加等地操作的UH-1H直升机进行了一次有趣的试验,在机舱中安装第二套门,将机枪手隔离在外,即使在舱门大开的情况下,这能避免机舱失温,机枪手则身穿防寒服操作武器,在无需操作时就通过小门进入机舱。但最后这种改装并没有实用化。

  对MH-139A的保暖改装甚至还将牵扯到美国与俄罗斯的北极争霸。由于军用直升机需要越来越多地在极端寒冷天气下执行任务,任何直升机上的机枪手都将面临相同困境,MH-139A的改装成功经验将能得到普遍推广。作者:阿姆斯壮

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