武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

各国在规划自己的战斗机队伍时,有个曾经非常流行的概念叫“高低搭配”,或称为“轻重搭配”。即利用一种价格较便宜,功能较有侧重的一种低端轻型战斗机,搭配高端价格昂贵,性能全面,设备先进的中型或重型战斗机。从而在数量和质量上都达到较高水平,且在成本上也更加可以承受。这其中最出名的莫过于美国空军F-15和F-16的搭配,还有美国海军F-14和F-18的搭配。而到了现在的隐身时代,美国空军的F-22和F-35也可以看成“高低搭配”的延伸,隐身性能最好,价格高昂的F-22负责空战;隐身性能过得去,价格可承受的F-35侧重于空战和信息战。我国的战斗机队也可以说是自觉不自觉的走上了这个方向,单发,价格可承受的“低端”歼-10系列,搭配双发多功能性能很强的“中端”歼-16,而位于金字塔顶端的“高端”歼-20隐身能力最强,空战性能最好。

在武装直升机领域也有类似的情况发生。自从专用武装直升机诞生以来,无不都向更大,更重,设备更齐全,火力更强大,装甲更厚重发展。一方面当然是作战能力大大增强,新一代的AH-64E武装直升机双座双发,可以全天候在一树之高作战,不光可以挂载、制导发射16枚反坦克导弹,还可以引导协同无人机作战,名称也从“阿帕奇”改变为“守护神”,作战能力远较前一代的AH-1“眼镜蛇”武装直升机强大的多。另一方面就使得其价格也水涨船高至约2000万美金一架,即使财大气粗的美国也吃不消,万一有个闪失太过肉痛。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

AH-64D“长弓阿帕奇”

所以很多国家都采用了使用相对便宜,且体积更小,飞行性能更灵活的侦察直升机搭配专用武直作战的“高低搭配”大法:由侦察直升机侦察战场,发现目标,将情报和数据传输给专用武直去打击。侦察直升机体积小速度快,适合侦察任务,专用武直火力强装甲厚,适合打击任务。这样既降低了总体采购价格,又使作战方式更加灵活,充分发挥各种机型性能。世界几大军事强国莫不如此。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

OH-58D“基澳瓦”

最早采用这个方法的还是美国陆军AH-64“阿帕奇”和OH-58“基澳瓦”侦察直升机组成搭档,OH-58D应该是最早装备桅顶瞄准具的直升机,这样就使直升机在观察情况的时候隐藏在树木山体背后,只把桅顶瞄准具伸出去就可以进行探测,大大减少暴露面积,从而大大增加战场生存力。作战时,由OH-58D的桅顶瞄准具侦察目标,发现后由OH-58D敲掉低威胁低防护的软目标,重装甲或高价值目标交给AH-64对付。这个战术在1991年的海湾战争中非常成功,据称有超过3700辆伊拉克战车被AH-64和OH-58D这对组合“屠宰”,大家可以经常在电视画面中看到AH-64和OH-58这对搭档同框。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

海湾战争中的AN-64和OH-58D同框

但是OH-58D机队已经全部退役,虽然美国陆军的AH-64机队还在不断改进之中,已经装备长弓桅顶雷达和无人机,可以不再依靠OH-58来配合。而且还未见有明显可能再爆发一场类似于海湾战争那样的大规模冲突。但是毕竟AH-64的数量和价格都不是适合担负这种“全能性”任务的机种,为此美国陆军已经开始下一代侦察直升机的招标工作,曾经准备选择EC-135机型,但又没有下文,转而考虑S-97“侵袭者”,波音FARA侦察攻击直升机这些更花哨的机型,只能说他们是太过财大气粗了。

对美国亦步亦趋的英国也是这种做法,英国到现在的武装直升机队主要有引进自美国但有所改进的WAH-64D武装直升机,和70年代就开始服役至今的英法联合研制的“小羚羊”轻型武装侦察直升机。WAH-64D担负重装打击,小羚羊轻便灵活,担任侦察任务。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

英国陆军的“小羚羊”

多说一句,“小羚羊”是中国陆军航空兵第一种武装直升机,目前依然在陆航序列中服役,前不久还在电视画面中露脸。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

英国陆军的WAH-64D

喜欢独树一帜但军力也算强大的法国陆军的武装直升机部队也正好是两种,一种还是刚才说过的“小羚羊”,但法国使用的小羚羊的设备和英国相比有较大不同。法国的小羚羊的观瞄设备装载在座舱顶部,可以直接挂载“霍特”反坦克导弹执行打击任务。而英国的小羚羊的观瞄设备装载机身挂载吊臂上,似乎只执行侦察任务。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

法国陆军第3中队的“小羚羊”,可以对比和英国型号的不同

而法国装备的另一种武装直升机就是大名鼎鼎的“虎”式武装直升机,这种直升机的问世较晚,属于中型武装直升机,更加侧重于和武装直升机空战,反坦克能力因为挂载能力较小的原因较AH-64这些重型机型要差一些。可以这样理解,在法国陆军中,由小羚羊担任侦察和反装甲任务,由虎式担任超低空空优任务。他们就根本没考虑过大规模的反装甲任务(日常乳发一下)。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

法国陆军第5中队的“虎”式

德国版本的“虎”式武装直升机一开始就装备了桅顶瞄准具,可以执行反装甲任务,但又很奇葩的没有机炮,对付软目标的时候就没有一件趁手的兵器。在阿富汗战场时,德国飞行员就经常咒骂面对几顶恐怖分子的破帐篷的时候是不是该用一枚反坦克导弹去解决的情形。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

德国的“虎”式非常奇葩的没有机炮

中国陆军航空兵组建较晚,实战经验较少,但对世界潮流也有着深入的探索。目前大量装备我国陆航的武直-10和武直-19也可以看做是这种“高低搭配”方案的组合。武直-19主要担任侦察任务,可以打击软目标,且有一定自卫能力。从网络流传的图片看,武直-19已经开始装备几种桅顶瞄准具,大大增强生存能力。而武直-10火力和生存性较武直-19更强,担任主力“打手”。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

轻巧灵活的武直-19

说到这里可能有读者会问,另一个武装直升机使用大国俄罗斯呢?俄罗斯的理念似乎和大家不同,他们几乎所有的直升机都能挂载武器,除了MI-28,KA-52这样的专用武装直升机,MI-24虽然多数当做专用武直用,但也能运人。而MI-8/17/171系列虽然主力运输,但也能挂载大量火箭弹。各个机型都有较强的打击能力,而且也未见大量装备一种较为轻型,专用于侦察的直升机。所以对于俄罗斯的情况,他们这样完全不同的理念,就是另一篇文章的讨论内容了。

武装直升机也讲究“高低搭配,轻重搭配”,中国陆航亦是按此配置

武直-10武装直升机

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