解读美下一代侦察直升机:贝尔方案或宣告倾转旋翼技术覆灭

根据贝尔公司的数据,贝尔525的5叶旋翼在飞行中达到了200节的速度,这是一个非常有趣的数据,因为传统的直升机难以实现高速飞行。如果贝尔525能够达到这个速度,也可能是最大飞行速度,并非巡航速度。如果贝尔公司失败,或宣告倾转旋翼技术覆灭。

出品:兵器瞭望台(第1948期 头条独家)

随着波音公司公布了FARA计划的设计方案,美国陆军未来攻击侦察机的设计方案也全部出炉了,分别为波音公司的三旋翼方案、贝尔直升机公司的贝尔360方案、西科斯基公司的S-97方案、,AVX航空公司和L3技术公司的双涵道直升机、卡雷姆公司的武直方案,一共5种,全部公布了。根据美国陆军的计划,这款全新研发的攻击是直升机预计在2028年投入使用,2020年2月之前公布设计方案,看来波音公司是最后一个设计完成的。这5种方案中,只要2种能够进入下一个阶段的研发,并且开始制造第一批原型机,在2023年投入使用。

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FARA计划的具体方案是:旋翼直径和机身宽度不能超过12米,需要满足武装侦察的需求,12米旋翼直径仅仅比OH-58D的10米旋翼直径大一些,能够在城市建筑、树梢高度隐藏。对速度的要求是最低速度应为180节,最大飞行速度为205节,续航时间为90分钟,可使用通用电气T901发动机,并且安装XM915 20毫米机炮。这说明FARA直升机需要有一定的自卫能力,能够使用机炮对地面目标进行打击,也符合武直的定位。

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接替OH-58D侦察直升机

从美军对OH-58D侦察直升机后续机型的判断,FARA计划需要能够为AH-64E武直和RQ-7B无人机提供侦察数据,未来将与这两种直升机联合作战。替代OH-58D的计划由来已久,美陆军至少进行了4次尝试,但全部没有实现。

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波音展示的三旋翼方案非常奇怪,采用了主旋翼、尾桨、尾推三种旋翼,这显然是一种复合直升机。主旋翼为6叶桨,常规尾桨为4叶反扭矩尾旋翼,尾推为4叶螺旋桨,全部由T901发动机提供动力,进气口位于机身右侧。波音公司FARA计划主管Shane Openshaw的解释是尾桨可对低速机动性有所贡献,与尾推螺旋桨配合,满足这款直升机的高速和机动性。同时,在变速箱中还有一个离合器,可驱动尾推装置。波音方案还有一个亮点是内置弹舱,集成了20毫米机炮,还有红外告警系统等多个传感器。根据波音方案,让人想起来AH-56直升机方案,还有一些RAH-66侦察直升机的影子。需要指出的是,波音三旋翼设计也是RAH-66侦察直升机项目之后,第一种无纸设计的直升机,全程都使用计算机制图,并且大量使用成熟的技术。

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贝尔方案

贝尔方案在2019年10月公开,称之为贝尔360直升机,从外形上看这是一个非常传统的设计,单旋翼加尾桨设计,最大的特点是增加了一副短翼。从贝尔的设计看,这不是贝尔公司擅长的倾转旋翼技术,其策略是采用低风险技术和成本来研发FARA直升机,尺寸比贝尔525要小,采用了相同的主旋翼和电传技术。根据贝尔公司的数据,贝尔525的5叶旋翼在飞行中达到了200节的速度,这是一个非常有趣的数据,因为传统的直升机难以实现高速飞行。

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如果贝尔525能够达到这个速度,也可能是最大飞行速度,并非巡航速度。美陆军对侦察直升机的要求是至少达到180节的速度,看来贝尔公司是冲着相关指标去的。贝尔360增加一副短翼的目的是提供额外的升力。从动力上看,贝尔360使用了T901发动机提供动力,进气位于右侧,同时安装了贝尔429上使用的加拿大普惠公司PW207D1发动机作为辅助动力。贝尔360与波音方案相似,都采用了内置弹舱,并且整合了20毫米机炮等其他传感器。另外,如果不使用隐身,以及对飞行速度要求不大,也可以使用短翼下的外挂点携带武器,如果贝尔方案失败,或宣告倾转旋翼技术覆灭。本文由头条号兵器瞭望台独家发表,谢绝任何形式转载。

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