欧洲航空工业实力的标杆——EH101直升机和NH90直升机

在山猫系列多用途直升机和SA321超黄蜂系列多用途直升机逐渐成熟并大规模应用的过程中,欧洲也开始战后崛起。到了上世纪七八十年代,欧洲主要强国纷纷摆脱第二次世界大战的影响,经济实力,工业实力和科技实力快速提升。在这样的背景下,借助快速发展的经济和工业科技实力,欧洲也开始研发更加先进的多用途直升机。EH101系列多用途直升机和NH90系列多用途直升机应运而生,并迅速成为欧洲工业实力、尤其是直升机工业实力的新标志。

欧洲航空工业实力的标杆——EH101直升机和NH90直升机

EH101直升机

EH101系列多用途直升机

首先是EH101系列多用途直升机,EH101系列多用途直升机的研发设想最先由英国和意大利提出。受地理位置影响,英国和意大利原本就是最重视海上作战的国家,到了上世纪七十年代后期,借助迅速崛起的经济和工业科技实力,英国率先提出了新型舰载反潜直升机的研发设想。当时英国海军主要使用中等载重量的舰载反潜直升机,比如最大起飞重量5-6吨的山猫系列多用途直升机,而这种直升机所能安装的反潜作战设备和搜索雷达重量明显也较少较轻。而对此,当时的英国就想研发一款载荷更大、安装最新反潜装备的新型多用途直升机。而此时的意大利也正好有类似的需求,于是,英国和意大利一拍即合。1979年8月,意大利阿戈斯塔公司和英国韦斯特兰公司正式对外宣布,两家公司将会各出一半资金成立一家联合公司,也就是欧洲直升机公司。1980年6月,欧洲直升机公司开始研发EH101系列多用途直升机。根据规划,EH101系列多用途直升机将会发展三个型号,即军用通用型、民用运输型和英意两国最想要的海军舰载型。1981年7月12日,英国和意大利两国政府签订了一份谅解备忘录,开始EH101系列多用途直升机的前期研发工作,这个阶段为期9个月,新的直升机也正式命名为EH101。随后,EH101系列多用途直升机的研发开始,英国和意大利平摊了研制经费,海军舰载型EH101成为优先研发型号。在其后,英国和意大利又多次细化了研发中的一些细节性问题,项目整体推进也比较顺利。

欧洲航空工业实力的标杆——EH101直升机和NH90直升机

EH101具备尾舱门

根据当初的规划,EH101系列多用途直升机海军舰载型不但需要执行反潜作战任务,还要担负舰船警戒、反舰攻击、两栖作战、搜索救援、空中预警、垂直补给甚至电子干扰等多种任务。而且,为了满足二十一世纪的反潜作战需求,英国和意大利还要求EH101系列多用途直升机能够在小型舰船上起降,并且能够全天候作战和执行任务,还要拥有良好的导航和通讯设备。英国和意大利甚至还要求EH101系列多用途直升机能够最大限度的降低飞行员的工作负担,以便保持飞行员的长时间作战能力。1995年12月,第一架生产型EH101系列多用途直升机首飞成功,1996年3月6日,生产型EH101系列多用途直升机开始批量生产。值得一提的是,EH101系列多用途直升机还创造了航空史上首次同时获得三个国家航空管理当局适航证的记录,EH101系列多用途直升机同时获得了美国FAA、英国CAA和意大利RAI颁发的适航证。

欧洲航空工业实力的标杆——EH101直升机和NH90直升机

EH101非常适合作为舰载直升机

EH101系列多用途直升机机长22.81米,高6.65米,旋翼直径18.59米,使用三台单台输出功率达到1725千瓦的涡轮轴发动机,空重10.5吨,最大起飞重量15.6吨,最大有效载重超过5.5吨。该机最大飞行速度309公里每小时,在执行90分钟反潜作业任务情况下作战半径200海里,在执行210分钟反潜作业任务情况下作战半径100海里。EH101系列多用途直升机航电系统以两个1553B数据传输线为骨架,连接整机主要的飞行管理系统和任务系统。EH101系列多用途直升机海军舰载反潜型可挂载四枚鱼雷,英国版使用了AQ-S903信号处理器,这款处理器借助整合式电子信息技术处理来自声呐浮标以及磁异常侦测仪等设备的信号。EH101系列多用途直升机发动机选择并不相同,英国使用RTM-322涡轮轴发动机,意大利使用美国通用电气T700-GE-T6A涡轴发动机,两款发动机单台输出功率都超过2000马力。

欧洲航空工业实力的标杆——EH101直升机和NH90直升机

NH90直升机

NH90系列多用途直升机

和EH101系列多用途直升机相比,欧洲最新的NH90系列多用途直升机性能和整体技术水平也更强。NH90系列多用途直升机是上世纪八十年代欧洲直升机企业开始研发的一款10吨级多用途直升机,这款直升机主要有两种基本的构型,也就是陆军战术运输型和海军舰载型。NH90系列多用途直升机设计非常先进,空重大约5.4吨,使用两台涡轮轴发动机,机身几乎全部使用高性能复合材料制造,抗冲击能力和隐身性能都非常突出。该机的螺旋桨轴使用了钛合金材料,油箱也使用了较为先进的自封闭式设计,这种设计的油箱被击中以后也不容易起火。该机还安装了一体化的通讯识别管理系统和先进的电子战系统,可以使用空对地导弹和空对空导弹。NH90系列多用途直升机从1986年开始初步设计,1995年12月,NH90系列多用途直升机首飞成功,2000年6月30日开始批量生产。这款多用途直升机已经进入十几个国家的军队服役,总生产数量也已经达到300架。

欧洲航空工业实力的标杆——EH101直升机和NH90直升机

NH90系列多用途直升机还装备有欧洲最新的现代化系统,在夜间和不利气象条件下,NH90也能够正常执行任务。该机还使用了电传飞控系统和“顶级猫头鹰”直升机头盔瞄准具/显示器,以及复合材料旋翼。NH90系列多用途直升机NFH型是舰载反潜型号,安装有吊放声呐、声呐浮标、水面搜索雷达、磁异常探测器和前视红外装置。在反潜作业模式下,NH90系列多用途直升机NFH型最长作业时间为4小时,或者在距离母舰93公里的区域内执行3小时的搜潜任务。这型NH90可使用MU90型324毫米鱼雷打击发现的潜艇,还可携带法国飞鱼反舰导弹、意大利MarteMK2/S反舰导弹,并计划具备NSM低可侦测度反舰导弹的使用能力。NH90系列多用途直升机长16.13米,旋翼直径16.3米,高度5.23米,空重分为陆军TTH型5吨,海军NFH型5.4吨,最大起飞重量陆军型为8.5吨,海军型为9.1吨。该机使用两台美国通用电气或者英国罗罗公司的涡轮轴发动机。

欧洲航空工业实力的标杆——EH101直升机和NH90直升机

NH90系列多用途直升机和EH101系列多用途直升机都是欧洲研发的世界级技术水平多用途直升机,这两款直升机的综合性能可圈可点,其中NH90系列多用途直升机是目前世界最先进的通用直升机之一,EH101系列多用途直升机则是目前世界最先进的大型直升机之一。而借助山猫系列多用途直升机、SA321超黄蜂系列多用途直升机、和NH90系列多用途直升机、EH101系列多用途直升机的性能设计也能看出欧洲的多用途直升机研发制造能力,以及欧洲在直升机研发领域的经验和技术优势。

与NH90和EH101技术水平相当的中国直升机,是刚刚服役的直20和尚在研制中的直8宽体型。从服役时间上看,直20比NH90晚了20年左右,而直8宽体型比EH101要晚更长的时间。可以说,中国在多用途直升机领域和欧洲仍有20年的差距。

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