美军下一代侦察直升机合同花落谁家?二选一,西科斯基胜算大

作为美军“未来垂直起降”计划中的一部分,FARA计划从2018年开始启动,主要目的是为了研发出替代贝尔OH58型直升机的新型飞机。据了解,该项目主要分为四个阶段,其中第一阶段是初步选取竞标公司,然后让这些公司在9个月内提交初步的研发方案。2019年4月,FARA项目从众多制造商里面选取了5家公司,它们分别是Karem Aircraft,AVX,波音,西科斯基以及贝尔公司。

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随后这几家入选公司陆续推出设计方案。首家公布方案的是贝尔公司,该公司以贝尔525作为基础,提出一款代号为贝尔360Invictus的FARA 直升机。随后,在19年10月,Karem和西科斯基公司提出了自己的规划方案,其中西科斯基公司推出的是RAIDER X直升机,波音公司和AVX公司在前不久也公布了其竞标方案。目前,FARA项目已经有了新的进展。

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根据相关媒体透露,近日美军宣布已经完成了FARA项目的原型机计划选型工作,FARA项目正式进入第二阶段。据了解,在五家参与竞标的公司里面,美军最终选择了西科斯基和贝尔这两家公司。按照具体要求,两家成功入选的公司将在此之后会按照要求研制出原型机,并且在2023年第一季度要开始进行测试。根据计划,届时美方会根据两家公司的原型机对比,最终选择出中标的公司,并且在2028年投入批量生产。

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关于入选的这两款直升机,它们各有特点。首先,贝尔公司主要的研发理念是将先进程度和风险水平放在一起考虑,计划打造一款灵活,杀伤力强并且性价比高的武器。按照规划,贝尔360Invictus直升机将采用铰接式的五叶片旋翼设计,主旋翼具备高速旋转的能力,另外它还将应用线传飞控技术,努力提升飞行员的自主飞行能力。根据设计方案,这款直升机可以配备20mm的炮弹,具备整合未来武器的能力。不过有消息称这款新型旋翼机在飞行速度方面可能没有办法达到美军对FARA项目的要求。

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至于西科斯基公司,它们提出的机型是RAIDER X。这是一款复合型共轴直升机,设计的时候借鉴了X2的开发技术和经验,目的是研制出一款具备垂直起降优势,能够应对未来战场变化的直升机。据了解,RAIDER X将配备新型的航电装置和任务系统,可以让飞机更好地适应不同的作战类型,而且它还计划采取最新技术来降低飞机的运营成本,减少检查维护的频率,更加灵活地进行飞机维护。另外,RAIDER X还为了更好地应对未来作战情况,作战平台方面设置了一定的增长余地,从而为武器配置升级提供更多的机会。

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据悉,在进行了初步的评估之后,美军方面分别和这两家公司签署了原型机设计合同,不过这两份合同的涉及金额并不相同,其中贝尔公司签署的研发金额是7亿美元,西科斯基公司则是9.5亿美元。不过目前看来西科斯基公司最终中标的可能性要更大一些。根据美军方面公开的要求,FARA 项目需要具备技术,成本,机动性,可靠性,维护性等多方面的要求。而从目前两家公司公布的设计方案分析,RAIDER X型直升机的各项技术要更加符合美军要求,它不仅拥有一定的杀伤力,而且还具备突出的飞行和生存能力。相较之下,RAIDER X型直升机更有可能被陆军选中作为下一代高速直升机的机型。

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根据美军方面公开的要求,FARA项目需要具备技术,成本,机动性,可靠性,维护性等多方面的要求。而从目前两家公司公布的设计方案分析,RAIDER X型直升机的各项技术要更加符合美军要求,它不仅拥有一定的杀伤力,而且还具备突出的飞行和生存能力。相较之下,RAIDER X型直升机更有可能被陆军选中作为下一代高速直升机的机型。(牧夷嘉树)

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