谈谈美军另外一款重型武装直升机——AH-1Z,性能竟不输阿帕奇

前言

一提起美军的重型武装直升机,很多人第一反应就是AH-64“阿帕奇”系列重型武装直升机。实际上,目前美军还有一款性能和AH-64“阿帕奇”系列重型武装直升机不差上下、半斤八两的重型武装直升机。只不过因为它是美军四等人——美海军陆战队的专属装备,加上出身低贱,所以有些默默无语,这款直升机就是AH-1Z“蝰蛇”武装直升机。

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AH-1Z“蝰蛇”

不得不说,AH-1Z“蝰蛇”武装直升机的发展历程是非常传奇的,简直可以说就是武装直升机版的“丑小鸭变白天鹅”。

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作为AH-1“眼镜蛇”系列武装直升机的最新改进型号,AH-1Z“蝰蛇”武装直升机的发展演变、崛起之路以及现有具体能力,其实都是值得好好说道说道的。

AH-1Z“蝰蛇”的前身——AH-1“眼镜蛇”

AH-1Z“蝰蛇”的前身就是AH-1“眼镜蛇”,后者是美军非常经典的一款轻型武装直升机,曾经在越南战争中大显身手。

资料显示,美军在越南战争中损失了约270架AH-1“眼镜蛇”武装直升机,从这个数据便可窥知AH-1“眼镜蛇”在当时的重要程度。

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AH-1“眼镜蛇”

越南战争中遮天蔽日的直升机机群中,主要就是由AH-1“眼镜蛇”和UH-1“休伊”通用直升机组成的。实际上,AH-1“眼镜蛇”就是在UH-1“休伊”通用直升机上改进而来的,它属于后者的武装直升机改进型号,两者大部分零部件通用,作战时也经常一起出动,这个传统一直到今天仍然保持着。

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AH-1“眼镜蛇”

即使是按照上世纪70年代左右的标准来看,AH-1“眼镜蛇”的确不能算是非常强大、先进。只有一台发动机、采用非常简易的跷跷板双桨叶、最大起飞重量才四吨多、航电系统非常简陋、只能使用火箭弹和机枪……AH-1“眼镜蛇”只能算是一款性能比较一般的轻型武装直升机。

正是因为当时AH-1“眼镜蛇”看起来发展潜力有限,美陆军才决定另起炉灶,研发一款全新的重型武装直升机——AH-64“阿帕奇”,后者一直发展到今天,成为了重型武装直升机领域的绝对明星。

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AH-64“阿帕奇”

出于种种考虑,四等人——美海军陆战队倒是对AH-1“眼镜蛇”一直不离不弃,坚持使用并不断升级研发AH-1“眼镜蛇”系列武装直升机,这种不离不弃难能可贵。

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AH-1Z“蝰蛇”

如今美海军陆战队的坚持也得到了一个比较好的收获,AH-1系列武装直升机从当初的轻型武装直升机成长为一款重型武装直升机,其最新改进型号——AH-1Z“蝰蛇”甚至能够和最新的AH-64E“阿帕奇”相提并论,这个成长发展历程用“传奇”来形容都显得简单一些了。

AH-1Z“蝰蛇”武装直升机的具体性能

AH-1Z“蝰蛇”武装直升机采用了很多先进设计技术、设备,使得它的作战效能比以往有明显提升。

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AH-1Z“蝰蛇”

动力系统方面:一般说直升机动力系统最重要的是三大件儿,分别是旋翼、主减(速器)、发动机。

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AH-1Z“蝰蛇”

AH-1Z“蝰蛇”采用了新的四叶复合材料主旋翼和新的主减速器、发动机则是性能卓越的T-700GE-404C涡轴发动机。

T-700GE-404C虽然不及AH-64E“阿帕奇”、UH-60M“黑鹰”装备的T700-GE-701D发动机,后者作为T700系列发动机的最新改进型号,性能非常出色,结构非常紧凑,持续最大功率为1716轴马力,最大功率则达到1994轴马力,在高温高原环境下的工作性能非常出色。鉴于AH-1Z“蝰蛇”的最大起飞重量要比AH-64E“阿帕奇”小了约2吨,所以T-700GE-404C已经足以完全满足AH-1Z“蝰蛇”的动力需求。

航电系统方面:

AH-1Z“蝰蛇”拥有非常先进的航电系统,装备有霍尼韦尔公司的GPS/INS导航系统、泰利斯航空电子公司的头盔瞄准系统——“顶级猫头鹰(TopOwl)”、洛克希德·马丁公司AN/AAQ-30“鹰眼”光电观瞄系统。它还可以在旋翼顶端安装“长弓阿帕奇”的AN/APG-78“长弓”雷达AH-1Z“蝰蛇”航电设备的部分性能甚至超过AH-64E“阿帕奇”的同类设备。

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“顶级猫头鹰(TopOwl)”头盔瞄准系统

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“顶级猫头鹰(TopOwl)”头盔瞄准系统

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AN/AAQ-30“鹰眼”光电观瞄系统

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AH-1Z“蝰蛇”的座舱

机体飞行能力方面:

AH-1Z“蝰蛇”通过加大内部油箱,使得燃油携带量增加了33%,作战半径明显增加。由于发动机功率更大、新旋翼系统的效率更高,它的起飞重量增加到8.4吨左右,巡航速度比AH-1W提高了10节左右。

尽管在机体飞行能力方面和AH-64“阿帕奇”仍有差距,例如AH-64E“阿帕奇”的起飞重量是10.4吨,两者足足相差了2吨。但是考虑到当初AH-1“眼镜蛇”还是一架最大起飞重量才四吨多的轻型武装直升机,如今AH-1Z“蝰蛇”能够成为为一款重型武装直升机已经是非常不易,进步极大了。

机载火力/防御方面:

AH-1Z“蝰蛇”机载火力颇为强大,机头设置有一门3管M197型20毫米加特林机炮,备弹量为750发。3管M197型20毫米加特林机炮。

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3管M197型20毫米加特林机炮

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3管M197型20毫米加特林机炮

两侧短翼共有6个挂点,包括翼尖的一对挂点,翼尖挂点的位置比较好,可以挂载使用大名鼎鼎的AIM-9“响尾蛇”系列近距离格斗弹。

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AIM-9“响尾蛇”系列近距离格斗弹

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AIM-9“响尾蛇”系列近距离格斗弹

剩下的四个挂点对各类武器装备来者不拒,可以挂载7管LAU-68C/A火箭弹巢或者19管LAU-61D/A火箭弹巢,以发射70毫米Hydra70“九头蛇”无制导火箭弹、APKWS II激光半主动制导火箭弹。也可以挂载四个四联装发射架,搭载多达16枚AGM-114“地狱火”导弹,或者是搭载两个100加仑副油箱,以极大拓展作战半径。

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AH-1Z“蝰蛇”

机载防御系统方面,AH-1Z“蝰蛇”作为一款武装直升机,自然是毫不含糊,悬停红外抑制系统(HIRSS)、雷达告警系统、激光告警装置、导弹告警系统以及箔条/红外干扰弹发射器一应俱全。

AH-64E“阿帕奇”对决AH-1Z“蝰蛇”

AH-64E“阿帕奇”作为AH-64“阿帕奇”系列的最新改进型号,至今仍然被外界认可为全球最先进的重型武装直升机。AH-64E“阿帕奇”装备有一门30毫米单管链炮,机身短翼可同时挂载16枚“地狱火”/AGM-114L“长弓海尔法”导弹。在性能卓越的T700-GE-701D涡轴发动机的支持下,它的飞行性能、挂载能力都无可挑剔。而以“长弓”毫米波雷达为代表的一系列先进机载设备,让它“耳聪目明”,综合作战性能是非常强劲的,号称全球最先进的重型武装直升机也无可厚非。

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AH-64E“阿帕奇”

可今天本文的主角——AH-1Z“蝰蛇”也丝毫不含糊。

对比火力,AH-1Z“蝰蛇”的3管M197型20毫米加特林机炮在综合威力上可能要优于AH-64E“阿帕奇”的30毫米单管链炮;

两者的短翼挂载能力不差上下,但是AH-1Z“蝰蛇”可以发射AIM-9“响尾蛇”系列近距离格斗弹这招是AH-64E直升机学不来的。AH-64E“阿帕奇”可以使用AIM-92“毒刺”来进行空对空作战,但AIM-9“响尾蛇”系列近距离格斗弹的综合性能要占据上风。

论机载航电设备的性能,两者也是半斤八两,AH-64E“阿帕奇”的AN/APG-78“长弓”毫米波雷达算是棋高一着,但是AH-1Z“蝰蛇”的“顶级猫头鹰”(TopOwl)头盔瞄准系统、AN/AAQ-30“鹰眼”光电观瞄系统也是颇具特色,另外据称AH-1Z“蝰蛇”的旋翼顶端也具备安装AN/APG-78“长弓”火控雷达的潜力。实际上,从两者相差无几的价格也可以从侧面看出,两者性能是基本处于同一水平的。

当然了,无论如何,AH-64“阿帕奇”系列武装直升机毕竟一开始就是立足于一款重型武装直升机,先天基础条件好,天资聪慧。而AH-1系列直升机一开始是在UH-1“休伊”通用直升机上改进而来的,最初还是一款典型的轻型武装直升机,直到后来才不断改进,向着中型/重型武装直升机领域前进,难免会遇到一些先天不足的地方。

受原始机体结构设计的影响,AH-1Z“蝰蛇”的8.4吨最大起飞重量基本是到顶了,和AH-64E“阿帕奇”有2吨的差距,对它的燃油搭载、武器挂载均造成一定的影响。平时有留意就可以发现,AH-1Z“蝰蛇”经常性地挂载着副油箱,有时采用不对称挂载方式也要挂载一个副油箱,就是为了尽可能提升航程,挂载副油箱会占据1~2个挂点,让直升机少挂4~8枚导弹,对攻击能力的影响可不能忽视。

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AH-1Z“蝰蛇”

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AH-1Z“蝰蛇”

而AH-64E“阿帕奇”凭借着起飞重量更大、机体内部空间更充足,基本不用挂载副油箱,经常以挂载16枚导弹的形象出现,自然是要更胜一筹。

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固定滑撬式起落架

UH-1/AH-1系列直升机独特的固定滑撬式起落架,也让AH-1Z“蝰蛇”的抗坠毁能力受到不小的影响,毕竟固定滑撬无法和可跪式轮式起落架那样吸收坠毁时的强大冲击力。

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AH-1Z“蝰蛇”

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AH-1Z的地面搬运轮

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AH-1Z的地面搬运轮

UH-1/AH-1系列直升机采用了固定滑撬式起落架,在地面移动时显然不能直接推动。所以需要在滑撬上安装地面搬运轮,才能够拖动它们。

总的来说,和AH-64E“阿帕奇”相比,AH-1Z“蝰蛇”基本是半斤八两,只是局部地方处于劣势。与其他国家的主力武装直升机相比,AH-1Z“蝰蛇”更是不落下风。

尾声

AH-1Z“蝰蛇”于2000年成功首飞,2003年正式投产交付,生产计划一直持续到2018年。美海军陆战队一共订购了226架AH-1Z“蝰蛇”。

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AH-1Z“蝰蛇”

有趣的是,这226架AH-1Z“蝰蛇”只有58架是全新生产的,剩下的168架都是用老的AH-1W的机体改造而来的,把四等人的卑微、无奈、没钱体现得淋漓尽致。

值得注意的是,巴基斯坦购买了AH-1Z“蝰蛇”,早在2015年,巴基斯坦就和美国签署协议,购买12架AH-1武装直升机。前三架已经在2017年交付,原本剩余的9架应在2019年9月底前交付。但美国方面后来以多种原因拒绝继续交付剩下的9架AH-1武装直升机。目前这些已经造好的AH-1武装直升机被送到著名的“飞机坟场”——戴维斯·蒙山空军基地封存起来,令巴基斯坦方面欲哭无泪。

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AH-1Z“蝰蛇”

纵观AH-1系列直升机的发展演变历史,简直可以说就是武装直升机版的“丑小鸭变白天鹅”,AH-1Z“蝰蛇”武装直升机从AH-1“眼镜蛇”系列武装直升机的影子下脱胎换骨,成功蜕变成一款性能优异的重型武装直升机,这当然离不开美海军陆战队的一直坚持。

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AH-1Z“蝰蛇”

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AH-1Z“蝰蛇”

如今AH-1Z“蝰蛇”+UH-1Y“毒液”这对“同父异母”般的组合,成为了美海军陆战队拳头力量。AH-1Z“蝰蛇”梦幻般的成长历程,是不是给很多半路出家的武装直升机带有各种启迪呢?

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