补齐最后的短板,直-20离成为真正的战术通用直升机仅有一步之遥

2019年,备受关注的国产直-20新型战术通用直升机终于揭开她神秘的面纱,大大方方的将她优美的身姿展现在普通大众面前。如果说国庆70周年大阅兵中,直-20以6机编队的方式接受检阅还是远远一瞥,那么随后在天津举行的第六届中国直升机博览会上的飞行表演和近距离静态展示则将该机的细节毫无保留的展示给外界,这也反映了中国陆军航空兵在拥有直-20直升机后透露出的无比喜悦的心情和从未有过的自信。

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直-20已经批量装备部队

作为国内第一种符合国际第四代直升机标准的直升机,直-20拥有前所未有的先进程度。其先进的全复合材料旋翼,大功率高性能涡轴发动机,复合材料制造的机身,国内第一种直升机电传操纵系统,体积小但功能完善的飞行员夜视系统,全面的光学和电磁对抗设备,用于低空飞行、兼具气象和防撞功能的雷达系统,无一不是国内最新直升机科技成果,也完全不输欧洲NH90和美国最新版黑鹰直升机的同类装备。直-20也是国内迄今为止自主设计过的最复杂最先进的直升机。

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直-20直升机编队飞行

直-20基本型是陆军运输型,官方称呼是“战术通用直升机”,按外军的说法就是“突击运输直升机”。既然是装备空中突击部队用于“突击运输”的直升机,那么除了直升机本身,有些专用的战术装备就是必不可少的,同类的这些装备已经美国“黑鹰”直升机上普及,并在实际的空中突击作战中验证了其重要作用。而直-20如果要想完成中国陆军航空兵赋予的空中突击任务,也必须拥有这些装备,也只有完善这些装备以后,直-20才能成为战场上真正的空中突击力量。

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笔者早几年曾经在谈及中国陆军航空兵时说过,中国陆航的直升机缺少三件并不具备科技含量的装备,所以还不懂真正的直升机空中突击作战。这三件装备分别是:直升机上的大型滑动式舱门,用于游绳索降的索降架,以及舱门机枪。当年说这个话的时候,直-20还没有首飞,中国陆航装备的直升机,没有一种具备以上三种装备,部队也没有进行相应的训练。

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大舱门,索降架,舱门机枪是现在外军陆航突击运输直升机的标配

笔者一直认为,只有拥有空中突击作战能力的陆军航空兵才是真正的意义上的陆航,如果只是简单的运输或对地攻击,那么空军部队完全可以胜任,无需单独成立陆军航空兵了。空中突击作战的特点是利用敌人防御的薄弱点飞跃两军战线,在敌后投送大批地面作战部队,从战线后方对敌军进行打击。这是陆军地面部队和直升机高度合成的一种作战方式。在这种作战模式下,直升机经常会穿越火线低空飞行,会遭遇大量地面轻武器的袭击,或是在机降突击的最初阶段遭遇着陆场附近地面轻武器的射击,甚至需要在无法直接落地的狭小空间利用索降的方式投送第一批兵力。总之,空中突击作战很多时候是在激烈的交火环境下进行的,在这种战场环境中,直升机必须具备高效快速的登离机能力,以及可以快速反应的自卫火力。

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直-20直升机两侧有大型舱门

直-20的装备首先从机体上解决了第一个问题,就是大型滑动式舱门。直-20的机舱两侧均设计了宽度在2米左右的大型舱门,这组舱门打开后,整个机舱基本可以做到无阻挡,舱内所有位置的人员都可以同时登离机,大大提高登离机速度。当直升机采用直接接地的方式投送兵力时,兵员可以坐在舱门口,在接地瞬间同时站起离机,而直升机则可以迅速拉起离地,整个过程不超过5秒,且完全处于运动中,有效降低被地面火力袭击的危险。滑动式舱门还可以在空中飞行时打开,当进行索降时会非常宽敞,人员在做出舱动作时不会受到舱门的干扰,非常方便快捷。

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同时用两种索降方式进行索降的空降兵雷神突击队,机腹是游绳索降,舱门是缓降器索降

当直升机无法直接落地的时候,就要采用索降的方式进行兵力投送。直升机索降分两种方式,一种是使用缓降器索降,一种是游绳索降。缓降器索降人员需要穿戴专用的安全带,并使用金属八字环来进行滑落速度的控制。缓降器索降优点在于安全性高,且索降时直升机悬停高度可以较高,最高可以达到40米。缺点是人员必须配备专门的安全带,而且由于需要将绳索按规定要求绑在八字环上,准备时间较长,且每次只能进行一人索降,落地后需要将绳索从八字环上去除也需要花费一定的时间。使用缓降器索降每人花费的时间约需30秒,这就造成直升机在机降区悬停时间过长。所以缓降器索降一般多用于非火线的救援任务,不适合进行大规模火线机降作战。

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外军现在基本都使用游绳索降

另一种索降方式是现在外军较为常见的游绳索降,就是使用一根8到10厘米粗的绳子进行索降,人员无任何保护措施,直接用手抓住绳子滑下,用手腿部的摩擦力控制滑落速度。这种方式人员无需佩戴专用设备,落地后直接松开绳子就可以投入战斗,且两到三人可以同时进行索降,速度非常快。直-20采用双门同时索降的方式,基本可以在30秒内将人员全部投送到地面。这种方式危险性较大,人员需要经过较多训练,且机降高度较低,一般在10-15米之间。但是其索降速度快,机降效率高,直升机受威胁时间很短。

不管哪种方式都需要用到直升机上的索降架,它的结构也非常简单,就是一个安装在舱门口的金属架子,当然也可以直接用绞车替代。索降架的意义并不在于装备本身,而是使用理念。解放军以前一直只有特战部队进行过缓降器索降的训练,普通部队士兵完全没有接受过索降训练,而游绳训练基本没有进行过。这些年空中突击部队成立后,已经全面开始普及游绳训练,这说明部队已经充分认识到直升机机降作战的特点,并适时调整了训练内容。所以虽然现在直-20上还没有看见专用索降架,但是笔者一点都不担心,装上索降架基本就是分分钟的事情。

最后一个就是笔者反复提及的舱门机枪。中国直升机上安装舱门机枪已经开始全面普及了,在直-8直升机和米-17直升机上,都已经安装上舱门机枪。但是现在解放军直升机的舱门机枪还有诸多缺陷,使用起来并不能完全发挥效果。

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配备舱门机枪的直-8NWJ型直升机

舱门机枪的作用是在直升机悬停机降时,为受弹面最大的两侧和最脆弱的尾部提供火力掩护,这是只能前向射击的直升机外挂武器无法完成的任务。由于敌方火力往往是突然出现的,所以舱门机枪的反应必须快速灵活,且安装位置不能影响兵员的机降动作。舱门机枪需要较高的射速以便在短时间内对目标进行火力覆盖,同时有尽可能大的射界,以及快速调转枪口的能力。现在解放军直升机的舱门机枪都采用垂直固定枪架安装在机舱内,射界有限,特别是对俯角较大的下方目标完全没有射界。而且由于枪架较短,射手一般采用蹲姿或跪姿操作机枪,调转枪口时非常不便。且现在装备的舱门机枪是由坦克机枪发展而来,射速相对偏低,没有专用柔性弹带和排壳管,而是采用直接挂弹箱和蛋壳搜集袋来解决供弹和排壳问题,这就造成火力经常因重新装弹和清理弹壳收集袋而中断,影响火力持续性,且整枪重量过大,操作起来比较费劲。

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美国黑鹰直升机直接将机枪、弹箱和排壳管全部装在机外

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外军现在比较流行的舱门机枪枪架

外军现在普遍采用的是外伸型的梁式枪架,使机枪的安装位置在舱门以外,这样射界的限制就非常小。供弹系统大量采用大容量弹箱和柔性弹带,排壳系统则使用排壳管直接排出机外,这样就不需要反复进行装弹和倾倒弹壳收集袋的动作,可以保持较长的火力持续性。另外外军舱门机枪的枪架安装位置较高,射手可以坐着甚至站着射击,对快速调转枪口非常有利。

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进行测试的6管速射机枪,枪架的设计过于简陋

在上面三项装备中,舱门机枪是解放军陆航现阶段最欠缺和落后最多的一项。不过直-20借鉴“黑鹰”直升机设计了专门的舱门机枪射击窗,并且在窗下方的机舱外壁上设计了专门的舱门机枪安装接口和弹带开口,再结合最近曝光的直-11WB进行6管速射舱门机枪射击试验的报道,笔者相信解放军陆航经过专门设计,符合实战需要的舱门机枪已经接近列装,即将出现在直-20直升机上。在配齐了这些装备以后,直-20将真正成为一架合格的战术通用直升机,成为解放军空中突击旅的主战装备。而解放军陆军也将真正实现为“猛虎插上翅膀”的新时代战术目标,成为未来战场上一支强大的战斗力量。

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直-20射击窗下方的机枪安装接口

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