生不逢时,以F22为标榜的隐身武装直升机,为何辉煌如此短暂?

生不逢时,以F22为标榜的隐身武装直升机,为何辉煌如此短暂?

科曼奇外形非常科幻

众所周知,从美国研发的第一架隐身战斗机F-117在战场上大放异彩之后,美国直接引领了世界航空工业的发展潮流。尤其是美国政府在看到隐身战机的潜力如此巨大之后,几乎想让任何在天上飞的东西都具备隐身能力,这其中也就包括了美国陆军大量装备的武装直升机。而著名的隐身武装直升机——“科曼奇”就是在这样一个时代背景下所诞生的。为了能够让“科曼奇”具备完善的隐身能力,美国的科研人员为其使用了大量先进技术,甚至将其标榜为直升机中的F-22.但就是这样一款先进的武装直升机,却因为生不逢时最终被美国陆军终止了项目。

生不逢时,以F22为标榜的隐身武装直升机,为何辉煌如此短暂?

苏联的野战防空能力傲视群雄

正如前文所述,由于隐身战斗机带给世人的巨大震撼,美国陆军自然希望自己的武装直升机具备隐身能力,以此来提高此类武器在战场上的生存性。毕竟直升机一直是一种“在树梢上作战的武器装备”,而随着便携式防空武器性能的提升和数量的普及,对武装直升机的战场生存性造成了巨大的影响。在著名的黑鹰坠落事件中,美军的直升机就是被落后的RPG所击落。更何况按照美军冷战时期的设想,欧洲战场上苏联装甲部队的野战防空能力和防空武器密度都非常高,如果武装直升机不具备隐身能力,必然会遭到苏联防空部队的致命打击。

所以整个“科曼奇”武装直升机的研发项目始于上个世纪八十年代初,由于面对的目标是拥有大量钢铁洪流的酸,因此美国陆军计划在随后陆续装备超过6000架LHX直升机(即后来的科曼奇)。由于数量过大,美国四大直升机厂商都无法独自完成订单,因此美国陆军要求西科斯基、麦道、波音以及贝尔分别组成两个团队进行竞标。最终波音和西科斯基的项目获胜,其名称也改为了RAH-66“科曼奇”武装直升机。

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科曼奇就是为了欧洲战场而生

但是就在波音和西科斯基的项目获胜后,苏联却轰然倒塌,由于没有了苏联钢铁洪流的威胁,美国陆军也将装备数量从6000架削减到了1300架。不过这并不影响该项目的发展,为此科研人员想尽一切办法提高“科曼奇”的隐身能力。首先就是其外表使用了先进的吸波材料以及机身多面体圆滑边角设计,另外还对发动机进行了降温遮掩设计。各种措施综合下来,使得“科曼奇”在雷达和红外探测方式下被发现的可能性大大降低。

但是这对美国陆军而言还远远不够,为此“科曼奇”还采用了内置弹舱以及涵道风扇尾桨设计,可以说“科曼奇”是人类有史以来唯一一架具备全面隐身能力的直升机。除了具备先进的隐身能力外,“科曼奇”还具备强大的探测打击能力,先进的导航与标准系统能在夜间形成目标的清晰图像。再加装外挂短翼的情况下,最多可以携带14枚“地狱火”导弹。只不过就是这样一款花费超过数十亿美元的先进直升机,最终让美国陆军在2004年正式取消项目。

生不逢时,以F22为标榜的隐身武装直升机,为何辉煌如此短暂?

隐身黑鹰设想图

总而言之,美国虽然现在并没有拥有“科曼奇”直升机,但是通过其研发过程掌握了大量直升机隐身技术。在美国特种部队暗杀本·拉登时所乘坐的低噪音隐身“黑鹰”直升机就发挥了巨大的作用。而“科曼奇”的出现只能说是生不逢时,作为一款针对于欧洲战场而设计的直升机,却因为最强大的对手消失也导致自己消失。(作者:真如铁)

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