直升机工业中的“空中皮卡”

文/江才志

众所周知,上个世纪的苏联重工业特别发达,尤其是在军事领域,各种飞机层出不穷,比如图-160轰炸机、“火狐”战斗机、米-26重型直升机等。但因为其地理环境等原因,苏联的农业跟其重工业相比相差甚远。当然,其部分原因是也可能是当时冷战对抗的需要。虽然苏联在民用领域的投入并不多,但也有一些拿得出手的装备,今天本文要介绍的就是其大名鼎鼎的卡-26多用途直升机。

卡-26直升机是应上个世纪60年代苏联的生产需要,采用苏联民航局的设计进行研发制造的。该机的目标群体主要为从事农业生产的广大个人和组织,所以其设计上偏重于提高其性价比和实用性,而不是像军用飞机那样使劲造大造强。既要性价比,又要直升机“抗造”,这就对卡-26直升机的结构提出了不少的要求。

为了满足种种需要,卡-26除了驾驶舱是固定的以外,其他像机舱等结构都是可拆卸式设计。把机舱拆卸后既可以直接在直升机下方吊装大型货物,也可以加装其他不同任务的模块和载荷。但这样的设计导致其外形看起来有点古怪,于是北约给其起名为“恶棍”(代号:Hoodlum,中文即为恶棍),不过这也迎合了当时美苏双方互相嘲讽贬低的风潮。

卡-26的动力来自两台型号为的M-14B-26九缸星形气冷活塞发动机,因为是活塞发动机,所以其单台发动机动力仅有330马力,如果其中一台发动机发生故障时,另一台发动机仍然可以继续驱动两幅旋翼以此保证飞机的安全。这两台发动机的布局方式比较“另类”,它不像我们常见发动机在机身内部或者顶部,而是像脖子长了两颗“肿瘤”一样放在机身两侧,这与美国西科斯基公司的CH-54直升机倒是非常相似,只不过二者动力相差甚远。但这样的设计也是苏联民航局深思熟虑后的结果,虽然样子丑是丑了点,但是外置发动机使得该机的发动机更易维护和保养,与机身分离,很好地利用了模块化易制造组装和维护成本低的优势。

为了弥补其动力小的短板,卡-26采用了两副共轴反转的三片桨叶旋翼,旋翼由高强度的玻璃钢制造,光滑平整易清理。机身在结构上广泛地使用了玻璃钢及玻璃钢蒙皮铝蜂窝结构,有效地降低了被农药等物品侵蚀的损耗。卡-26机体也普遍采用了胶焊和胶铆工艺,而且其整机采用了约占其空重质量的20%的塑料零件,极大地减轻了机身的重量,提高了有效载荷。该机起落架为固定式四点起落架,尾部则是直升机界内非常少见的双尾梁结构,而且安装的还是一个倒置的H型尾翼。

卡-26在拆除机舱后俨然就像一辆“空中皮卡”,其主要用途为从事农业生产,比如在机舱处加装农药喷雾器,可以以几十千米的飞行速度对几十公顷的田地喷洒农药,非常适合地广人稀的平原地区。因为其共轴反转双旋翼布局使该机的空气动力特征更加灵活,能将农药更加均匀地撒在农作物上。按照不同的实际需求,它也可以喷洒化肥等其他物料。

当然,对于多用途的卡-26,它也可以用来执行森林灭火、运输货物、救护、地质勘探甚至是清除河道积冰等任务。比如卡-26能在例如捕鲸船和破冰船等小型舰船的甲板上起落,

机舱可以加装灭火剂用于高空投放灭火,在机舱下面吊装充气艇等装备可以进行水上救援等。从此看出卡-26直升机是名副其实的“多用途”。

由于其“皮糙肉厚”,且价格便宜,使得卡-26直到1985年才停产,总产量大约为816架,而且对外出口了二百余架,例如保加利亚、匈牙利、斯里兰卡、蒙古等国。

虽然卡-26直升机的技术在当时还尚可,但放到现在来看就显得有点过时了,于是俄罗斯卡莫夫公司在卡-26的基础上又相继研制了卡-1260直升机,在卡-1260直升机的基础上又研制卡-226直升机并顺利出口到印度等国家,至今这些飞机还在世界上各个国家发挥他们的光芒。

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