中等还是重?直-10武装直升机的定位存在争议。关键问题是发动机

【军武次位面】作者:乐乐

在很长的时间内,多款国产发动机都存在明显不足,使得各兵种的主战装备发展受到了极大影响。但自2010年以来,国产涡扇-10发动机逐渐成熟,并随后应用于歼-16、歼-20、歼-10C等战斗机的生产。而海军装备的QC-280燃气轮机,也是目前052C、052D和055等驱逐舰的动力来源。即使是受到关注最少的陆军用150HB型柴油机,也已经在陆军装备中开枝散叶,搭载到99A、04A、96B等主战装备上,基本上解决了此前各兵种受动力所限,发展艰难的问题。然而,在这三者之外,国产直升机使用的涡轴发动机,却依然存在种种不足,对目前直-20和武直-10的后续发展,造成了非常严重的负面影响,更是国产重型直升机至今仍没有现身的重要原因。

▲搭载国产发动机的歼-16

就目前来说,武直-10往往被认为是一款中型直升机,但事实上这并非是武直-10当初设计的本意。一般来说,武装直升机大致有轻、中、重三种不同规格,按最大起飞重量来说,5吨以下的属于轻型武装直升机,比如国内在直-9基础上衍生的直-19、意大利A-129等型号。6到8吨属于中型武装直升机范畴,比如欧洲联合研制的“虎”式。8吨以上的,被称为重型武装直升机,比如俄罗斯卡-52、米-28和美国AH-64。

▲直-19属于轻型武装直升机

国内武直-10的空重,一般认为在5吨左右,与美国AH-64D基本相当正常,但最大起飞重量只有8吨,甚至不到8吨,与AH-64D有2吨多的差距,最直接的原因,就是武直-10使用的涡轴-9发动机。在早期设计和试飞阶段,武直-10使用的是来自加拿大的PT6C-67C涡轴发动机,其输出功率在1150千瓦(1560马力)左右。然而,在武直-10进入量产阶段后,加拿大受到美国干涉,拒绝继续提供发动机,使得武直-10被迫换装,功率只有1000千瓦(1360马力)的国产涡轴-9直升机,动力锐减直接导致武直-10最大起飞重量暴跌,还被迫削弱了前机身部分装甲及相应电子设备,甚至还有资料表示,武直-10取消了原本打算装备的毫米波雷达。

▲武直-10目前搭载的发动机有较大不足

至于前段时间在国内引起较大争议的,海军可能引进卡-52K舰载武装直升机的消息,一般也认为是国内目前武直-10动力不足,涡轴-9很难承受上舰改造,进行防盐、防腐蚀处理时,一定会增加的数百千克重量。在这种情况下,海军才考虑从俄罗斯采购一批卡-52K作为过渡。

▲卡-52K在前段时间引起舆论热议

而除了武直-10之外,国产直-20中型运输直升机,同样也受到了很大影响,尤其是舰载型海直-20,虽然现身多年,但一直没有大规模服役,一般也认为同样是受动力不足影响。使得052D后续型号、055驱逐舰,在尾部机库明显为海直-20上舰准备的情况下,目前仍然只能继续搭载体型较小的,直-9C舰载直升机作为过渡。从这两款新锐直升机后续改造,尤其是上舰改造时动力不足造成的窘况,可以明显看出,先进涡轴发动机的欠缺,对于国产直升机发展的影响。

▲海直-20已经被等待很多年

当然,国内对于发展先进涡轴发动机,并不是没有成果。在2019年10月,国内官方媒体曾公开表示,中国与法国联合研制的涡轴-16发动机已基本成熟,并获得国内适航证。按照官方资料,涡轴-16是一款1300千瓦(1760马力)级的涡轴发动机,其最初设计目标是至少1240千瓦(1680马力)的稳定输出功率,理论上具备1500千瓦(2040马力)的最大瞬时功率,这个功率已经与美国AH-64重型武装直升机,早期型号的发动机功率基本相当。当然,由于涡轴-16是中法联合研制的型号,按双方协议,不能直接应用于武直-10这种军用型号。

▲涡轴-16带来的技术对武直-10非常重要

但可以预见的是,在涡轴-16基础上衍生而来的,技术水平相似的国产高性能涡轴发动机,应该并不会太遥远。届时,武直-10也将摆脱目前“中型武装直升机”的尴尬地位,成为与美国AH-64、俄罗斯卡-52并肩的重型武装直升机。而除此之外,在涡轴-16逐渐成熟之后,为直-20准备的新发动机——涡轴-10也已悄然现身,并且之前还搭载在直-20上,前往高原地区进行试验。并且涡轴-10的输出功率比涡轴-16更胜一筹,达到1600千瓦(2170马力),未来能为直-20提供非常充沛的动力,无论是衍生武装运输型还是上舰的海直-20,都绰绰有余。

▲像AH-64这种重型武直的性能是非常强悍的

当然,需要认识到的是,无论是在涡轴-16基础上衍生而来的军用型号,还是涡轴-10,目前都仍然处于规划或后续发展阶段,暂时并没有进入量产阶段。更重要的是,即使是功率最大的涡轴-10,也不足以,也仅仅能够支撑直-20这种中型运输直升机,距离国际公认的16吨级以及重型直升机,所需要的动力还有很大的差距。

▲目前涡轴-10主要是为直-20准备的

就目前来说,国际公认的两款最优秀重型直升机,分别是俄罗斯米-26和美国CH-53K。其中前者是苏联在80年代研发的型号,搭载两台8500千瓦(11400马力)超大功率D-136涡轴发动机,美国CH-53K则搭载了三台5600千瓦(7500马力)的T-408涡轴发动机,两者总功率相差无几。而美国T-408功率虽然偏低,但经济性更好,耗油量较低,同时由于应用更先进的技术,稳定性和维护性更加优秀。

▲CH-53的性能非常优秀

俄罗斯D-136大体上仍然是苏联80年代的技术,在功率超群的同时,耗油量非常高,国内使用的米-26在南方森林救火时,就一度传出每小时油费高达13万人民币的消息。除此之外,D-136的全寿命和大修时间也非常尴尬,理论上每隔1000小时或10年就需要返厂大修,最大使用时间只有2000小时或20年,可以说除功率之外,美国T-408有全面优势。当然,考虑到D-136是苏联在近40年之前的技术,也不得不让人赞叹,苏联当时在涡轴发动机领域的造诣之高。

▲米-26更是直升机中的“巨无霸”

近年国内与俄罗斯联合研制的AC322 AHL重型直升机,据说就搭载了俄罗斯技术水平更高,也更接近T-408技术水准的先进涡轴发动机。而从官方资料来看,AHL最大起飞重量与CH-53K相当,大致在38吨左右,具备舱内搭载10吨物资或外挂15吨重物的能力,在未来批量装备后,将解决目前国内重型运输机不足,被迫使用米-171过渡的尴尬。从目前的情况来看,这一天应该就在2025年左右,而除此之外,国内还有许多重要型号,预计会在2025年正式现身。也许正如同2010年是国产军事装备,爆发的起点一样,2025年也将成为国产武器装备又一轮爆发的开始。

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