历数美军直升机装备中的舶来品,看美国直升机工业的歧途难返

在开始全文之前先说一条英国《飞行国际》网站2020年2月7日的报道:“欧洲空客直升机公司2月3日向美国政府问责办公司(GAO)提出抗议,反对美国海军将其“先进直升机训练系统”合同授予意大利莱昂纳多直升机公司。

美国海军选择了莱昂纳多直升机公司提交的TH-119单发直升机方案作为其下一代教练直升机,并赋予其军方编号TH-73A。海军计划采购130架TH-73A,替换现役的TH-57B/C。

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TH-119直升机

历数美军直升机装备中的舶来品,看美国直升机工业的歧途难返

TH-119直升机

空客直升机提交的是基于H135双发直升机的方案,他们认为海军对其方案的判断是错误的。

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H135直升机

贝尔是美国海军教练机直升机竞标的第三个投标者,提交的是基于贝尔407GXi单发轻型直升机的方案。贝尔公司表示目前不会抗议海军的决定。”

作为世界上军工实力最强的国家,美国军队的大型军事装备一直是美国本土各大军火商的天下,而且不仅美军自己装备,也向全世界大量出口。美军中的外国装备凤毛麟角,在航空大型装备领域更是如此。

同时,作为世界上第一架现代意义直升机诞生地,美国国内不管是军用还是民用直升机,也曾经被本土直升机厂家垄断。美国军方最早开始研究军用直升机的战术运用,最早实施大规模直升机突击作战,诞生了世界上第一架专用武装直升机。美国军队直升机作战的战技术水平是全球最高的。

在20世纪80年代之前,美国军方五大兵种的直升机装备全部都是本土各大直升机如巨头贝尔、西科斯基、休斯、沃特尔的产品,这几大公司也几乎垄断了西方国家军用直升机市场的全部份额。不过随着70年代欧洲几大直升机公司的崛起和美国直升机工业重心的转移,外国直升机开始陆续进入美国军队服役,今天我们就盘点一下美军直升机装备系列里的那些“舶来品”。

美国海岸警卫队(USCG)是美国五大军种里第一个装备外国直升机的军种。USCG从1985年开始使用法国航宇公司研制的四吨级“海豚II”型直升机,用于替代原装备的HH-52(S-62)单发轻型直升机。“海豚II”直升机网友们都非常熟悉了,中国的直-9直升机就是该机的授权生产型号。“海豚II”直升机采用先进的复合材料工艺和涵道式尾桨技术,可谓集当时最先进直升机科技与一身,获得了很好的销售成绩。USCG采购了96架SA366G“海豚II”直升机,并授予型号HH-65A,这些直升机以陆地基地和海上警戒舰为基地,执行各类巡逻执法、搜索救援任务,是USCG中装备数量最多的直升机。HH-65系列一直不断改进并小批量补充采购,最新更换发动机和机上设备的型号是MH-65E。USCG目前一共拥有101架HH-65系列直升机。

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HH-65A直升机

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MH-65D直升机

除此之外,USCG还曾经租用过一小批意大利阿古斯塔公司生产的三吨级A-109E用于其直升机拦截战术中队使用,并授予型号MH-68A“黄貂鱼”。这些直升机使用机载M240B舱门机枪,用于在空中射击走私快艇的发动机,致其失去动力而被水面兵力捕获。最多时一共有10架MH-68A在USCG中服役。

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MH-68A直升机

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MH-68A直升机

美国陆军是第二个装备外国直升机的军种。随着美国在伊拉克和阿富汗的任务日益繁重,其装备序列中的大量“黑鹰”直升机损耗严重。为了将尽可能多的“黑鹰”派往海外战场使用,需要采购一种新的经济型直升机用于执行美国陆军在本土的任务。2006年,由欧洲直升机公司研发的3.5吨级EC145直升机成功中标美国陆军的“轻型多用途直升机”(LUH)项目,并被授予UH-72A“勒科塔”。美国陆军一共耗费23亿美元购买了322架UH-72A,并在医疗救助、执法及安保领域得到广泛运用。

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UH-72A直升机

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UH-72A直升机

在2018年宣布耗资24亿美元采购84架意大利莱昂纳多公司研制的MH-139A“灰狼”直升机后,美国空军成为了美军中第三个采购外国直升机的军种。美国空军赋予这种6吨级通用直升机保卫洲际弹道导弹基地和核弹头的重任,使得这款直升机成为美军采购的国外直升机中任务要求和级别最高的机型。关于这笔交易的前因后果前几天笔者已经在《徒弟干掉师傅!美军战略大杀器迎来新带刀护卫,竟然来自意大利》一文中详细阐述,有兴趣的朋友可以翻阅一下。

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MH-139A直升机

最后说回本文片头空客直升机公司抗议美国海军这事。由于除欧洲空客直升机公司和意大利莱昂纳多公司外的第三家竞标商,也是唯一的美国本土直升机企业,使用贝尔407GXi直升机参加竞标的贝尔直升机公司,已经表示不会对结果提出抗议,实质上承认竞标失败,所以不管最终是空客还是莱昂纳多公司赢得合同,都无法改变美国海军未来训练直升机将采用外国产品的现实。

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TH-73A直升机

由于美国海军和海军陆战队均装备了大量直升机,所以对训练直升机的需求一直很大。海军和海军陆战队一直是共用训练直升机的,现在装备的主力是大量在贝尔206直升机基础上研发的TH-57B/C型直升机,新的“先进直升机训练计划”将采购130家训练直升机替换这些已经使用了几十年的装备。这样,美国军队五大军种全部都将装备有外国设计的直升机。

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TH-57B直升机

美国历史上一直是世界军用直升机市场的最大供应商,但是美国军队在这些年却开始大批量装备外国设计的直升机,总数高达600余架。这对美国本土传统直升机企业来说是沉重的连番打击。客观的说,美国在10吨级及以上的军用直升机邻域仍然保持着无法撼动的领头地位,但是在10吨级以下的军民用直升机领域已经全面失守。美国市场始终是全球最大的直升机市场,而全美民用直升机销量冠军已经多年被欧直公司的H130直升机所把持。相比欧洲两大直升机巨头从两吨级到十二吨级全系列不断推出新产品的强势发展,美国现有的两大直升机巨头贝尔和西科斯基公司只推出了寥寥几种吨位差距非常大的新型直升机型号,市场反响平平,产品线断档已经非常严重。

当年美苏冷战时期美军崇尚的高举高打策略使得美军直升机全部迈入十吨级及以上的范围,“黑鹰”和“阿帕奇”直升机的巨大成功使得几大直升机巨头赚得盆满钵满。而民用直升机领域则有越战后退役的大量军转民直升机补充,几个直升机厂商光赚售后翻新保养的钱就够吃上很多年,对于新型民用直升机市场前景的研究,新技术的研发都懈怠了。一边是躺在功劳簿上盲目自大的美国人,一边是趁机崛起的直升机新秀,欧洲两大直升机公司依靠更精准的市场定位和坚持不懈的新技术研发,逐渐蚕食美国直升机市场的份额。当美国人终于回过神来开始反追时,已然来不及了。美国贝尔公司这些年一直全力推进7吨级先进中型直升机“贝尔525”计划,力求争夺意大利AW139直升机在这个等级直升机的领导地位,但研发工作进展缓慢,还发生了原型机坠毁事件。等到贝尔525哪天终于可以投入商业运营的时候,估计市场份额早就已经被AW139和H175这两种欧洲直升机瓜分完了。

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贝尔525直升机

最后还要提一个虽然最终未能进入美军服役,却具有及其重大意义的直升机VH-71A“海上一号”直升机。2006年美国决定采用阿古斯塔-韦斯特兰公司EH101直升机的美国版US101直升机作为新一代总统专机,并命名为VH-71A,美国洛克希德-马丁公司为总承包商。其竞争对手为美国西科斯基公司生产的VH-92A。VH-71A在2010年被美国国会和国防部“愤怒”的取消了,此时已经有4架VH-71A在美国海军陆战队中试飞。虽然官方公布的原因是费用超支,但是几年后美国再度重启“海上一号”更新计划,这次的招标条件中增加了一条“必须100%美国本土制造”的规定,使得前次招标的失败者VH-92A成为了唯一应标机型而最终中标。明眼人一眼就能看出其中端倪,无非两个字“脸面”!

历数美军直升机装备中的舶来品,看美国直升机工业的歧途难返

VH-71A直升机

历数美军直升机装备中的舶来品,看美国直升机工业的歧途难返

VH-92A直升机

如今欧洲两大直升机厂商已经联合攻陷了美国民用直升机市场的半壁江山,并不断拿下美国军方二线直升机采购项目。美国本土厂家现在都将大部分精力转向军用新构型直升机的研发工作,但是这类研发工作需要冒极大的风险,一旦研发受挫,美军必然在装备断档期采购新的现成机型来快速补充其庞大的机群,如果此时美国直升机厂商无法快速提供一种成熟的机型,那么说不定外国军用直升机将有可能进一步蚕食美军一线直升机市场。真到了那一天,就是美国直升机工业的全面崩盘了!

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